La vie d'un backpacker

Conseils & Astuces !

Nous ne sommes pas les pro du « backpacking »: on ne voyage pas assez léger, on n’a pas planifié notre itinéraire dans les moindres détails ni réservé nos billets d’avion à l’avance… Mais au cours de notre voyage on a quand même trouvé des petits trucs qui aident bien, alors voici : 💵💊👍 7 conseils et astuces qui pourraient vous être utiles si vous… Lire la suite Conseils & Astuces !

Etats-Unis

Las VegAAs !!!!

Avant d’y aller, pour moi Las Vegas c’était : le vice du jeu d’argent 💲, les prostituées & les stripteaseuses 👙, le gâchis d’eau et d’électricité 💦, l’étalement du luxe 💎, le « bling-bling » 💍…

carte

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Et bien sachez que tout ça… est bien présent à Las Vegas !!!!!

Mais l’ambiance festive de la ville nous fait vite oublier la mauvaise image que l’on avait d’elle en arrivant ! Quant à ceux qui ont déjà une bonne image de la ville, ils ne pourront que s’amuser là-bas !

 

La ville 🏨🗼🎢🏨

Les Américains sont, comme partout ailleurs, très gentils et accueillants. Les touristes sont en week-end, vacances, enterrement de vie de garçon/jeune fille, tout le monde a le sourire aux lèvres et nous le donne également ! Quand on vient là, c’est pour s’amuser !

Las Vegas est une grande ville, perdue au milieu du désert aride (à l’origine c’est même une oasis!)… Le quartier touristique (avec ses hôtels/casinos) ne constitue qu’une toute petite partie de la ville.

La rue principale qui brasse le plus d’hôtels/casinos et qui grouille de touristes s’appelle « Le Strip« .

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Composition d’un hôtel/casino 💲⛲🎵🍔🎉🎤

Comme beaucoup de personnes, je pensais qu’à Vegas il n’y avait que des casinos remplis de machines à sous et puis… c’est tout ! Bref pas très attirant (pour moi!).

En fait un Hôtel/casino est une structure ENORME composée de plusieurs parties :

  • Une partie hôtellerie (avec des centaines voire des milliers de chambres)
  • Une partie restauration (avec des dizaines de restaurants différents)
  • Une partie casino évidemment !
  • Une partie centre commercial (avec des dizaines de boutiques, plus ou moins luxueuses en fonction de l’hôtel)
  • Une salle de spectacle (qui propose un spectacle différent chaque soir : concert de Britney Spears ou de Céline Dion, tour de magie, spectacle de danse, cabaret etc…)
  • Un complexe aquatique (généralement composé de plusieurs piscines)
  • Une boite de nuit

En gros, si on le veut : on peut passer plusieurs jours sans sortir de l’hôtel : tout est prévu pour que l’on n’ait pas besoin d’aller voir ailleurs !

Chaque hôtel/casino a également un thème sur lequel repose toute sa décoration et les spectacles proposés. Par exemple au PLANET HOLLYWOOD vous pourrez voir le concert de Britney Spears, au PARIS vous pourrez boire un verre en admirant un spectacle/Cabaret et à l’EXCALIBUR vous aurez la possibilité de diner en regardant un spectacle de chevaliers !

_le strip

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excalibur

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caesars palace

 

Une ville dynamique 🎭⛲🍧🎬🎼💃

Nous nous sommes vraiment bien amusés à Vegas ! Nous avons profité des spectacles de rue (danseurs, contorsionnistes, petits concerts…), nous avons admiré les spectacles de jets d’eau, nous sommes entrés dans des magasins loufoques, nous avons dégusté un « Frozen Yogurt » au beurre de cacahuètes (je rêvais d’en remanger un, mais on a un peu abusé sur les boulettes de « cookie dough » alors on a eu mal au ventre toute la soirée!!!) nous avons vu les jolies nénettes bien dévêtues on va dire(!) dans la rue qui proposaient de faire une photo avec elles! Romain a bien évidemment profité des tables de Poker dans différents casinos (les consommations, alcool ou soft, sont offertes dès que l’on est assis à une table!) Bref, on ne s’est pas ennuyés une seconde !

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Dealers : les AS du calcul mental !! ♠♥♣♦

Nous avons bien rigolé en jouant au black jack un soir ! Et je dois dire que je suis très impressionnée par le talent des dealers (de cartes hein pas de drogue) : ils manipulent les cartes et les jetons avec beaucoup d’élégance c’est beau à voir. D’ailleurs il y a une gestuelle à apprendre quand on s’assied à une table : par exemple on ne dit pas « oui je veux une autre carte », on se contente de taper deux fois avec l’index sur la table. On ne dit pas « je ne veux plus de carte » mais on fait un mouvement latéral (la main à plat) au dessus de ses cartes.

Mais surtout : les dealers calculent TRES TRES vite… Lorsqu’ils retournent les cartes de la banque (au black jack par exemple) : ils calculent instantanément la somme que ça représente pour la banque ainsi que pour chacun des joueurs présents (alors que moi je n’ai même pas encore fini de calculer la somme de mes propres cartes!). En plus il y a de nombreuses subtilités au niveau du comptage des jetons (avec les « Lucky »). Bref ceux qui n’ont jamais joué au Black Jack ou au Poker ne doivent rien comprendre à ce que je raconte mais les autres sauront !

black jack

poker

 

Sin City : la ville de la Mafia 💰💰💰🔫💣🎩

Comment la ville est-elle tombée aux mains des mafieux ?

En 1931, le Nevada est le seul état à légaliser les jeux d’argent. Lorsque le barrage Hoover est inauguré, il attire de nombreux touristes. On ouvre alors le premier hôtel/casino : « El Rancho » (il n’existe plus aujourd’hui). Mais les touristes s’y arrêtent surtout pour profiter de la piscine !

En 1940 : la ville commence à attirer la mafia. Siegel ouvre à son tour un hôtel casino. En public il se fait passer pour un directeur de casino respectable mais il est en réalité responsable de la mort de plus de 300 personnes…

En 1946 : le Flamingo ouvre ses portes et modifie le visage Las Vegas en offrant des spectacles haut de gamme. Mais le jeune patron mafieux, Siegel, est retrouvé assassiné un an plus tard suite à un règlement de compte…

A l’époque, le crime organisé attire les touristes qui viennent à Las Vegas dans le but d’apercevoir un gangster. Les mafieux savent recevoir leurs clients : ils offrent des repas gratuits et des places de spectacles aux plus gros joueurs…

En 1966 : le Caesars Palace (le plus grand hôtel/casino) ouvre ses portes.

L’Etat tente peu à peu de reprendre le contrôle de la ville… Pour chasser le crime organisé, Howard Hughes (un aviateur reconnu) rachète de nombreux hôtels/casinos aux mafieux et installe de nouveaux systèmes de sécurité pour le comptage de la monnaie.

L’époque « Mafia » prend fin dans les années 1980, et des « mégas-hôtels » sont construits :

  • Le Rio et l’Excalibur en 1990
  • Le Luxor en 1993
  • Le Stratosphère en 1996
  • Le NY NY en 1997
  • Le Bellagio en 1998
  • Le Venetian et le Paris en 1999…

siegel

 

Bons plans 👍😄😃😁

– Il y a deux parkings gratuits à Vegas (tous les autres sont payants et appartiennent au groupe MGM) : un au Caesar Palace, et un autre au Wynn… Vous pouvez y rester aussi longtemps que vous le souhaitez !

– Pour une location de voiture : ENTERPRISE est un groupe fiable avec des tarifs raisonnables. On peut louer la voiture à Los Angeles, San Francisco ou autre, et la rendre à Las Vegas (le retour se fait juste à coté de l’aéroport, une navette gratuite conduit aux différents terminaux => super pratique).

– Si vous en avez marre des fast-foods et que vous cherchez de la nourriture saine bio et végétarienne, allez au Market (sur Fremont Street, en vous éloignant de la zone des casinos, vers le sud, à 200m du panneau « Welcome to Fabulous Las Vegas »).

– Nous avons particulièrement aimé notre hôtel l’EXCALIBUR, les prix sont très raisonnables quand on réserve quelques jours à l’avance, nous avions une chambre avec vue sur la piscine principale, un grand lit double, un petit salon et une grande salle de bain, pour 90$/nuit. Il y a un excellent Buffet à l’étage des restaurants qui offre une énorme variété d’entrées, de plats et de desserts …. Un vrai régal !

chambre

 

En route pour de nouvelles aventures ! ✈

C’est déjà la fin de notre séjour aux Etats-Unis… On en a pris pleins les yeux !!!!!!

8h : On quitte notre hôtel avec un peu de nostalgie…

8h20 : On rend notre voiture (qui nous aura servi de moyen de transport et de logement pendant plus d’un mois!) à coté de l’aéroport et on prend la navette gratuite !

8h30 : On arrive à l’aéroport. (tout se passe sans aucun souci donc on est bien en avance!)

12h35 : On décolle pour Mexico City !

voiture

Etats-Unis

Havasupai

Havasupai : le peuple des eaux turquoises…

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Le village Indien

Havasupai est le nom d’une tribu Indienne et signifie « peuple des eaux turquoises ». Le nom de leur village est Supai et il se situe dans le fond d’un Canyon en Arizona. C’est l’un des endroits les plus isolés des Etats-Unis.

Le village possède une école, une clinique, un supermarché et même un espace wifi !

Lorsque le Grand Canyon a reçu le statut de « Parc National » en 1919, on a demandé aux Indiens de quitter leurs terres, ce qu’ils ont bien sur refusé. Ils se sont battus pendant des années pour préserver leur réserve. Dans les années 1960, ils se sont également battus pour que les terres qui leur avaient été prises injustement en 1882 leur reviennent…

Aujourd’hui les Indiens ont su tirer profit du tourisme en exploitant la beauté de leurs terres, et la plupart d’entre eux travaillent dans ce domaine (tours organisés, balades à cheval, cafés, office du tourisme etc…). Malheureusement on ressent un clivage très prononcé entre les Indiens et les « blancs » qu’ils semblent toujours considérer comme leurs ennemis…

village

 

Une longue marche

Pour atteindre le village Indien Supaï, il faut marcher 11 kilomètres dans le canyon. Il n’y pas de route ni de voiture mais il y a 3 options : la marche, le cheval ou l’hélicoptère ! Nous avons choisi la première option beaucoup plus économique. L’aller est une marche facile qui ne fait que descendre. Sur les 11 kilomètres il y a au moins 8 kilomètres de plat, donc c’est un peu long (nous avons mis 3h, d’autres ont mis 4h) mais faisable.

Le retour est un peu plus long puisqu’il faut remonter.

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Flash Floods = Inondations soudaines

Attention à la météo : il peut y avoir des inondations soudaines qui transforment le fond du Canyon en rivière… Ce qui peut s’avérer très dangereux. Il faut se mettre en sécurité en hauteur.

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Little Navajo Falls

Quand on approche du village, on commence à entendre le ruissellement de l’eau de la rivière. Elle est si claire que l’on voit tout à travers. Dans le village, les premières chutes que l’on croise sont les « Little Navajo Falls ». Ce sont les minéraux et le calcaire qui donnent à l’eau cette belle couleur turquoise.

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Havasu Falls

5 kilomètres après l’entrée du village on atteint la cascade la plus connue : « Havasu Falls ». Elle fait 30 mètres de hauteur. On peut s’y baigner même si l’eau est très fraiche ! Une fois dedans on s’habitue.

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Mooney Falls

1 kilomètre après « Havasu Falls » on tombe sur « Mooney Falls » ! Elles se ressemblent comme deux gouttes d’eau sauf que la deuxième est plus haute : 60 mètres de hauteur. On arrive par le haut. Pour descendre au pied de la cascade il faut passer par un petit chemin creusé dans la roche, on a l’impression d’être dans une grotte !

grotte

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conseils

Logements & Nourriture

Le camping

  • Il faut absolument avoir une réservation avant d’arriver.
  • Téléphone : (928) 448 2121
  • Mail : httourism0@havasupai-nsn.gov
  • Il y a des toilettes sèches mais pas de douches.
  • Il y a une source d’eau potable.

Le lodge

Il y a des boissons et des stands de nourriture (Indian Tacos, burritos, Burgers) au village ainsi qu’un petit magasin.

 

Comment y accéder ?

Avant d’entamer la marche pour atteindre le village, vous allez devoir rouler (surement des centaines de kilomètres car il n’y a pas grand chose autour) puis vous garer non loin du sentier pour y passer une nuit. La majorité des randonneurs choisissent de commencer la marche très tôt le matin pour éviter la chaleur de la journée.

Option 1 : dormir dans un hôtel. Les 4 villes les plus proches d’Havasupai sont :

  • Peach Springs
  • Kingman
  • Williams
  • Seligman

Option 2 : dormir dans la voiture sur le parking Hilltop au pied du sentier.

 

Ce qu’il faut savoir avant de partir

No day hiking = Interdit de vous rendre au village pour voir les cascades puis de repartir dans la même journée. Amende = 90$/personne.

Interdit d’arriver au village sans réservation (camping ou lodge). Amende = 90$/personne.

Numéro de téléphone du Camping pour les réservations : (928) 448 2141.

Permis pour entrer dans la réserve (même avec une réservation) = 35$/personne.

Vous allez surement voir ce panneau « Flash Flood« , cela signifie « Inondations soudaines ». Faîtes très attention et regardez la météo avant de partir car s’il se met à pleuvoir le canyon peut se remplir d’eau en quelques heures… Nous nous sommes retrouvés dans cette mauvaise situation et avons eu très peur (voir l’article « Une journée en enfer au paradis des Indiens »).

 

A emporter

  • 2 litres d’eau/personne
  • quelques barres de céréales
  • 1 lampe frontale au cas où
  • (tente duvet etc si vous campez)
  • 1 carte d’identité & 1 numéro de réservation (un bracelet est remis à chaque campeur pour vérifier que personne ne fait de camping sauvage dans la réserve…)

 

Moyens de locomotion

Il n’y a évidemment aucune voiture dans la réserve. Les Indiens se déplacent & s’approvisionnent à cheval. Les touristes qui ont une réservation ont la possibilité de remonter le Canyon à cheval. Il y a également la possibilité de venir et de repartir en hélicoptère pour 85$/personne. Réservation =>  Airwest Helicopters : 623 516 2790.