Etats-Unis

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Notre roadtrip d’un mois aux Etats-Unis – Californie / Arizona / Utah / Nevada

 

👍 On a aimé : l’accueil des Américains, les paysages (Grand Canyon, Yosemite, Zion…), l’originalité de San Francisco, la folie de Las Vegas, les animaux dans la nature (puma, coyote, serpent, biche, écureuil…), l’eau potable, les barbecues sur tous les emplacements de camping, la glace au beurre de cacahuète…

 

👎 On n’a pas aimé : la chaleur, l’accueil brutal des Indiens, les flash floods, les fast-foods, les prix, les taxes (on paye toujours plus que le prix affiché…déjà très cher!).

 

Coup de 💚 de Romain : Las Vegas ! (pour le jeu et l’ambiance festive) Posey Lake (pour les rencontres et la pêche!)

Coup de ❤ d’Aurélia : Yosemite et Zion (pour les paysages et les animaux)

 

✏ Période : Juin 2016 (30 jours)

☀☁ ϟ ☂ Température moyenne : 30°C

🌇 Nombre d’Etats visités : 4 : Californie, Nevada, Utah, Arizona

🚌 Moyen de transport utilisé : Voiture

 

A savoir

Pour dire « à emporter » on ne dit pas « take away » mais : TO GO

 

Une idée des prix

Un menu au fast-food 10$
Un litre d’essence 0,70$
Une chambre d’hotel 80$
Une bouteille d’eau 2$
Une bière 2$
Une petite salade (au super marché) 7$
Entrée dans un parc national 30$
Entrée dans la réserve indienne Havasu 90$

 

repas stat

Etats-Unis

Las VegAAs !!!!

Avant d’y aller, pour moi Las Vegas c’était : le vice du jeu d’argent 💲, les prostituées & les stripteaseuses 👙, le gâchis d’eau et d’électricité 💦, l’étalement du luxe 💎, le « bling-bling » 💍…

carte

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Et bien sachez que tout ça… est bien présent à Las Vegas !!!!!

Mais l’ambiance festive de la ville nous fait vite oublier la mauvaise image que l’on avait d’elle en arrivant ! Quant à ceux qui ont déjà une bonne image de la ville, ils ne pourront que s’amuser là-bas !

 

La ville 🏨🗼🎢🏨

Les Américains sont, comme partout ailleurs, très gentils et accueillants. Les touristes sont en week-end, vacances, enterrement de vie de garçon/jeune fille, tout le monde a le sourire aux lèvres et nous le donne également ! Quand on vient là, c’est pour s’amuser !

Las Vegas est une grande ville, perdue au milieu du désert aride (à l’origine c’est même une oasis!)… Le quartier touristique (avec ses hôtels/casinos) ne constitue qu’une toute petite partie de la ville.

La rue principale qui brasse le plus d’hôtels/casinos et qui grouille de touristes s’appelle « Le Strip« .

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Composition d’un hôtel/casino 💲⛲🎵🍔🎉🎤

Comme beaucoup de personnes, je pensais qu’à Vegas il n’y avait que des casinos remplis de machines à sous et puis… c’est tout ! Bref pas très attirant (pour moi!).

En fait un Hôtel/casino est une structure ENORME composée de plusieurs parties :

  • Une partie hôtellerie (avec des centaines voire des milliers de chambres)
  • Une partie restauration (avec des dizaines de restaurants différents)
  • Une partie casino évidemment !
  • Une partie centre commercial (avec des dizaines de boutiques, plus ou moins luxueuses en fonction de l’hôtel)
  • Une salle de spectacle (qui propose un spectacle différent chaque soir : concert de Britney Spears ou de Céline Dion, tour de magie, spectacle de danse, cabaret etc…)
  • Un complexe aquatique (généralement composé de plusieurs piscines)
  • Une boite de nuit

En gros, si on le veut : on peut passer plusieurs jours sans sortir de l’hôtel : tout est prévu pour que l’on n’ait pas besoin d’aller voir ailleurs !

Chaque hôtel/casino a également un thème sur lequel repose toute sa décoration et les spectacles proposés. Par exemple au PLANET HOLLYWOOD vous pourrez voir le concert de Britney Spears, au PARIS vous pourrez boire un verre en admirant un spectacle/Cabaret et à l’EXCALIBUR vous aurez la possibilité de diner en regardant un spectacle de chevaliers !

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excalibur

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caesars palace

 

Une ville dynamique 🎭⛲🍧🎬🎼💃

Nous nous sommes vraiment bien amusés à Vegas ! Nous avons profité des spectacles de rue (danseurs, contorsionnistes, petits concerts…), nous avons admiré les spectacles de jets d’eau, nous sommes entrés dans des magasins loufoques, nous avons dégusté un « Frozen Yogurt » au beurre de cacahuètes (je rêvais d’en remanger un, mais on a un peu abusé sur les boulettes de « cookie dough » alors on a eu mal au ventre toute la soirée!!!) nous avons vu les jolies nénettes bien dévêtues on va dire(!) dans la rue qui proposaient de faire une photo avec elles! Romain a bien évidemment profité des tables de Poker dans différents casinos (les consommations, alcool ou soft, sont offertes dès que l’on est assis à une table!) Bref, on ne s’est pas ennuyés une seconde !

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Dealers : les AS du calcul mental !! ♠♥♣♦

Nous avons bien rigolé en jouant au black jack un soir ! Et je dois dire que je suis très impressionnée par le talent des dealers (de cartes hein pas de drogue) : ils manipulent les cartes et les jetons avec beaucoup d’élégance c’est beau à voir. D’ailleurs il y a une gestuelle à apprendre quand on s’assied à une table : par exemple on ne dit pas « oui je veux une autre carte », on se contente de taper deux fois avec l’index sur la table. On ne dit pas « je ne veux plus de carte » mais on fait un mouvement latéral (la main à plat) au dessus de ses cartes.

Mais surtout : les dealers calculent TRES TRES vite… Lorsqu’ils retournent les cartes de la banque (au black jack par exemple) : ils calculent instantanément la somme que ça représente pour la banque ainsi que pour chacun des joueurs présents (alors que moi je n’ai même pas encore fini de calculer la somme de mes propres cartes!). En plus il y a de nombreuses subtilités au niveau du comptage des jetons (avec les « Lucky »). Bref ceux qui n’ont jamais joué au Black Jack ou au Poker ne doivent rien comprendre à ce que je raconte mais les autres sauront !

black jack

poker

 

Sin City : la ville de la Mafia 💰💰💰🔫💣🎩

Comment la ville est-elle tombée aux mains des mafieux ?

En 1931, le Nevada est le seul état à légaliser les jeux d’argent. Lorsque le barrage Hoover est inauguré, il attire de nombreux touristes. On ouvre alors le premier hôtel/casino : « El Rancho » (il n’existe plus aujourd’hui). Mais les touristes s’y arrêtent surtout pour profiter de la piscine !

En 1940 : la ville commence à attirer la mafia. Siegel ouvre à son tour un hôtel casino. En public il se fait passer pour un directeur de casino respectable mais il est en réalité responsable de la mort de plus de 300 personnes…

En 1946 : le Flamingo ouvre ses portes et modifie le visage Las Vegas en offrant des spectacles haut de gamme. Mais le jeune patron mafieux, Siegel, est retrouvé assassiné un an plus tard suite à un règlement de compte…

A l’époque, le crime organisé attire les touristes qui viennent à Las Vegas dans le but d’apercevoir un gangster. Les mafieux savent recevoir leurs clients : ils offrent des repas gratuits et des places de spectacles aux plus gros joueurs…

En 1966 : le Caesars Palace (le plus grand hôtel/casino) ouvre ses portes.

L’Etat tente peu à peu de reprendre le contrôle de la ville… Pour chasser le crime organisé, Howard Hughes (un aviateur reconnu) rachète de nombreux hôtels/casinos aux mafieux et installe de nouveaux systèmes de sécurité pour le comptage de la monnaie.

L’époque « Mafia » prend fin dans les années 1980, et des « mégas-hôtels » sont construits :

  • Le Rio et l’Excalibur en 1990
  • Le Luxor en 1993
  • Le Stratosphère en 1996
  • Le NY NY en 1997
  • Le Bellagio en 1998
  • Le Venetian et le Paris en 1999…

siegel

 

Bons plans 👍😄😃😁

– Il y a deux parkings gratuits à Vegas (tous les autres sont payants et appartiennent au groupe MGM) : un au Caesar Palace, et un autre au Wynn… Vous pouvez y rester aussi longtemps que vous le souhaitez !

– Pour une location de voiture : ENTERPRISE est un groupe fiable avec des tarifs raisonnables. On peut louer la voiture à Los Angeles, San Francisco ou autre, et la rendre à Las Vegas (le retour se fait juste à coté de l’aéroport, une navette gratuite conduit aux différents terminaux => super pratique).

– Si vous en avez marre des fast-foods et que vous cherchez de la nourriture saine bio et végétarienne, allez au Market (sur Fremont Street, en vous éloignant de la zone des casinos, vers le sud, à 200m du panneau « Welcome to Fabulous Las Vegas »).

– Nous avons particulièrement aimé notre hôtel l’EXCALIBUR, les prix sont très raisonnables quand on réserve quelques jours à l’avance, nous avions une chambre avec vue sur la piscine principale, un grand lit double, un petit salon et une grande salle de bain, pour 90$/nuit. Il y a un excellent Buffet à l’étage des restaurants qui offre une énorme variété d’entrées, de plats et de desserts …. Un vrai régal !

chambre

 

En route pour de nouvelles aventures ! ✈

C’est déjà la fin de notre séjour aux Etats-Unis… On en a pris pleins les yeux !!!!!!

8h : On quitte notre hôtel avec un peu de nostalgie…

8h20 : On rend notre voiture (qui nous aura servi de moyen de transport et de logement pendant plus d’un mois!) à coté de l’aéroport et on prend la navette gratuite !

8h30 : On arrive à l’aéroport. (tout se passe sans aucun souci donc on est bien en avance!)

12h35 : On décolle pour Mexico City !

voiture

Etats-Unis

L’histoire des Etats-Unis en bref

Carte illustrée de la découverte du Nouveau Monde, Daniel Derveaux

Dans la seconde moitié du 15ème siècle, les Européens se lancent à la découverte de nouveaux territoires. Christophe Colomb découvre le continent américain en 1492.

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Des aventuriers audacieux

100 ans plus tard, des colons anglais, âgés d’une vingtaine d’années, traversent l’Atlantique dans l’espoir d’une vie meilleure. La traversée leur prend deux mois minimum. Ils débarquent avec quelques poules, des cochons… Mais ils ont tout à construire…

Des croyants bravent également l’Atlantique sur le Mayflower pour pratiquer leur religion en paix.

Jamestown & Plymouth sont les deux premières colonies établies sur la côte est.

Pour les colons, l’Amérique du nord est une terre riche d’opportunités. On dit que le sous-sol regorge de pierres précieuses d’argent et d’or. Ils s’attendent donc à trouver un Eldorado.

Mais en réalité ils connaissent une vie difficile (ils manquent souvent de nourriture). 70% des aventuriers meurent dans l’année de leur arrivée. Un homme est condamné au bucher pour avoir voulu manger sa femme enceinte…

colonie

 

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Un nouveau monde… déjà habité par les Indiens

Ils découvrent rapidement que cette terre est déjà habitée par les Indiens…

Trois familles peuplent le nord/est de l’Amérique :

  • les Iroquoiens
  • les Algonquiens
  • les Inuits

Certains sont nomades, d’autres sont sédentaires. Les nomades construisent et déconstruisent leurs habitations appelées « wigwam » (=> pour ceux qui s’en souviennent le mot est déjà tombé au jeu du dictionnaire ^^).

Les Indiens sont sans religion. Tout ce qu’ils possèdent vient des bisons (Buffalo). Leurs vêtements, leurs tipis leurs récipients sont faits en peau de bison. Les bisons n’appartiennent à personne : celui qui en attrape un peut le garder…

Mais quand les explorateurs débarquent, ils apportent avec eux la Peste… 9 indiens sur 10 sont alors tués par cette épidémie…

Malgré cela, les Indiens Wampanoags aident les colons de Plymouth (affaiblis eux aussi par les maladies) en leur apprenant à chasser, à pêcher, à cultiver le maïs… Ils leur offrent même de la nourriture.

Pour célébrer les premières récoltes et remercier Dieu, les colons organisent un grand banquet et invitent les Indiens à leur table : c’est le premier diner de Thanksgiving (automne 1621)…

indiens

 

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Une amitié fragile…

Peu à peu les Indiens apprennent à parler anglais et s’habillent comme eux. Les anglais quant à eux utilisent des mots indiens et se familiarisent avec leurs traditions…

Mais cette cohabitation n’est pas aussi simple qu’elle en à l’air.

A l’époque, les anglais sont persuadés qu’ils ont le « droit » de s’emparer des terres qui ne sont pas occupées par des chrétiens. Les Indiens à l’inverse pensent que la Terre n’appartient à personne. Pour éviter les conflits, ils acceptent de céder leurs terres aux anglais…

Mais les colons considèrent à présent que les Indiens se trouvent sur le territoire des anglais, et ils ne leur offrent que deux choix :

  • la conversion au christianisme et le travail forcé dans les plantations
  • ou la mort

couper cheveux

 

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L’arrivée de nouveaux colons

L’agriculture se développe. La culture du tabac modifie grandement les colonies et permet à l’Amérique du nord de devenir un grand exportateur.

Des milliers de colons suivent alors la trace des premiers et établissent 13 colonies en 1 siècle et demi.

Des Hollandais s’installent sur une petite île située à l’embouchure de la « hudson river » pour faire du commerce. La ville est d’abord nommée « Nouvelle Amsterdam » puis elle est rapidement rebaptisée « New York ».

europeens suivent la trace des colons

 

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Le commerce des esclaves…

A la fin du siècle les Amérindiens sont décimés et la main d’œuvre devient insuffisante. Les européens doivent trouver de nouveaux esclaves

Au même moment en Europe, un commerce abominable est monté : la traite des noirs. C’est un commerce triangulaire qui se joue entre l’Europe, l’Afrique et l’Amérique :

  • L’Europe vend des armes, du tissu, des céréales… à l’Afrique
  • L’Afrique échange ces produits contre des esclaves
  • L’Europe repart donc de l’Afrique avec des bateaux chargés d’êtres humains vers l’Amérique où ils sont vendus à des « maîtres ».
  • Puis l’Europe repart à nouveau vers son continent avec des bateaux chargés de sucre, de tabac, de cacao…

La traversée en bateau des esclaves est très dure (ils sont marqués au fer et entassés dans des cales) ceux qui se révoltent sont exécutés.

Certains esclaves deviennent domestiques dans la « Grand case » du maître. Mais la majorité d’entre eux travaille dans les plantations du sud (coton ou canne à sucre).

Dans le « Code noir français » de Colbert (1685), les esclaves sont considérés comme des objets (le maître peut les vendre, les donner, les acheter) et ils sont soumis à des punitions fréquentes.

commerce triangulaire

 

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Vers l’indépendance américaine

Si la plupart des colons se considèrent encore comme des sujets britanniques, des tensions commencent à apparaître.

Les Américains exportent de la morue salée et du tabac vers l’Angleterre.

Mais le gouvernement britannique instaure des taxes sur les exportations américaines. Or, les américains refusent de payer des taxes à un roi qui ne les représente pas et qui ne fait rien pour eux.

En 1770, le roi réagit en envoyant les tuniques rouges. La ville de Boston est alors sous occupation britannique. Des émeutes éclatent dans la ville et font 5 morts.

3 ans plus tard, les américains décident de boycotter le thé importé d’Angleterre et jettent l’équivalent d’un milliard de dollars de thé dans le port de Boston. Cet évènement est l’un des plus importants dans la révolution américaine et s’appelle le « Boston Tea Party ».

De plus, l’Etat britannique interdit aux Américains de s’étendre à l’ouest du continent (où se trouvent les Amérindiens).

Les Américains prennent conscience que pour maintenir leur liberté, ils vont devoir se battre.

Un congrès se forme alors pour organiser une guerre d’indépendance. Parmi eux se trouvent : John Adams, Patrick Henry & George Washington. Tous les colons se préparent au combat. Des esclaves noirs se battent au côté des américains…

La France s’engage dans le combat au côté des Américains en leur fournissant des armes et en combattant sur le terrain pour se venger de son ennemi de toujours : l’Angleterre !

En 1776, Thomas Jefferson rédige la déclaration d’indépendance qui est approuvée le 4 juillet par le congrès (jour de fête nationale aux Etats-Unis). Mais la guerre ne se termine qu’en 1783 avec le traité de Paris.

tuniques rouges

 

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Le premier président des Etats-Unis

Un homme se fait remarquer lors de la guerre d’indépendance : George Washington.

C’est un riche planteur.

Il est charismatique. Son engagement et sa détermination pour gagner la guerre le conduisent au poste de commandant des troupes. Il conduit d’ailleurs ses troupes à la victoire finale avec l’aide de la France.

Après la guerre il participe à la rédaction de la Constitution américaine  et fait l’unanimité lors de la première élection présidentielle.

Durant ses deux mandats, il doit reconstruire le pays, affaibli après la guerre.

Il crée une banque d’Etat et une monnaie stable : le dollar.

George Washington est considéré comme l’un des pères fondateurs des Etats-Unis.

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La conquête de l’Ouest

Les Américains font la guerre aux Amérindiens et s’étendent vers l’Ouest. En 1804, Lewis et Clark sont les deux premiers aventuriers à traverser les Etats-Unis jusqu’au Pacifique.

D’autres expéditions sont ensuite menées en Utah et en Arizona. Mais le passage de la montagne est rude pour les aventuriers… Il fait chaude, froid, on manque de nourriture… Les aventuriers partent sans provision. Ils mangent d’abord les végétaux qu’ils trouvent dans la nature, puis leurs animaux… et même des cadavres humains pour survivre…

Mais la découverte d’une pépite d’or de 85g dans la rivière de Californie va pousser de nombreux chercheurs d’or à tenter leur chance vers l’Ouest. C’est la ruée vers l’or.

La construction du premier chemin de fer transcontinental en 1869 facilite l’intégration des nouveaux territoires.

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chercheur d'or

 

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La guerre de sécession

Malgré une stabilité grandissante, les états se divisent sur la question de l’esclavage :

  • Les états du sud veulent conserver leurs esclaves car leur économie repose essentiellement sur la culture du coton.
  • Les états du nord ont complétement proscrit l’esclavage.

Lorsqu’Abraham Lincoln (fervent défenseur de l’abolition de l’esclavage) est élu président des Etats-Unis en 1861, les états du sud (caroline du sud, Géorgie, Alabama, Floride, Mississipi, Louisiane, Texas) réagissent immédiatement en faisant sécession (c’est-à-dire en décidant de se séparer du nord pour former un pays distinct). Mais Lincoln veut préserver l’union américaine et refuse donc d’accorder l’indépendance aux états confédérés. Il proclame également l’émancipation des esclaves noirs des régions confédérées dès 1862.

Pendant 4 ans, une guerre civile éclate entre le nord et le sud (faisant plus de 600 000 morts).

Les nordistes gagnent le conflit.

Assassiné par un sudiste avant la capitulation des derniers états du sud, Lincoln n’assistera pas à l’abolition officielle de l’esclavage le 6 décembre 1865… C’est le président Johnson qui aura la lourde tâche de mener à bien la reconstruction du pays et de réconcilier le nord et le sud…

La discrimination à l’encontre des noirs (qui obtiennent le droit de vote dès 1867) est de plus en plus violente, et ils subissent une haine raciale jusqu’au 20e siècle…

En 2009, Obama devient le premier président noir des Etats-Unis.

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Sources

Cours d’histoire de B.G (Uvsq), R. Lefebvre et M. Dumont.

Documentaire Arte : l’histoire vue par les Indiens d’Amérique

Documentaire France 5 : l’histoire de l’Amérique

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Zion National Park

Zion : une oasis en plein désert !

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Nous ne connaissions pas du tout ce parc national et donc n’avions pas prévu d’y passer, mais tous les Américains que nous avons croisés dans l’Utah nous ont fortement conseillé d’y aller ! Nous n’avons pas été déçus !

Le Canyon a été creusé par la rivière « Virgin ». Les zones boisées abritent plus d’une centaine d’espèces animales ! Ce qui est incroyable car le parc est entouré par le désert aride…

Il devient officiellement « Parc National » en 1919. Il y a toute une zone inaccessible en voiture mais le parc a mis en place un système de navette pour que l’on puisse facilement accéder au pied des trails. Nous n’avons jamais attendu la navette plus de 3 minutes… ! Ca évite de polluer le parc et de construire des parkings partout…

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Faune

Comme dans tous les parcs nationaux, la vallée est remplie d’animaux ! Il y a énormément de biches et d’écureuils. Mais attention => on nous rappelle en permanence qu’il ne faut pas nourrir les animaux… Ils digèrent très mal la nourriture humaine et ils perdent leur instinct sauvage…

C’est déjà le cas pour de nombreux écureuils qui n’ont pas peur de venir quémander de la nourriture et de poser pour la photo…

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Randonnées

Il y a deux randonnées réputées à faire :

  • Angel’s landing : 4h de marche 500m de dénivelé. C’est donc une marche un peu sportive mais courte. La fin est dangereuse puisqu’il faut s’aider de cordes pour atteindre le sommet.

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  • The Narrows : entre 1h et 12h de marche, pas de dénivelé. Après 1,5km sur la terre ferme, on se retrouve dans le fond du canyon … Il faut donc marcher dans l’eau et nager dans la rivière ! La marche n’est pas très difficile mais longue donc fatigante. Nous n’avons fait que 14km (sur les 26) car nous étions trempés et nous commencions à avoir froid. Nous avons donc décidé de faire demi-tour au bout de 3h30 de marche (sachant qu’il nous restait 3h de marche pour rentrer puisque ce n’est pas une boucle).

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Notre vidéo de la rando =>

 

Un parc national à voir absolument si vous passez à Vegas !

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Le Grand Canyon (et les petits!)

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Formation des canyons

Histoire géologique (spécialement pour Yanou 😉 ) : il y a plus d’un milliard d’années, il y avait une mer à cet endroit. Des couches de lave et de sédiments se sont déposées au fond de l’eau. La roche s’est ensuite soulevée pour former une chaîne de montagnes. La mer s’est retirée et un long processus d’érosion a eu lieu formant ainsi le plateau du Colorado.

Ces canyons ont tous été creusés par l’eau : le Grand Canyon par le fleuve Colorado, et les plus petits canyons par le ruissellement des pluies.

Aujourd’hui encore quand il pleut (ça peut paraître surprenant dans un désert mais ça arrive), toute l’eau accumulée sur le plateau se déverse dans ces canyons. On aperçoit donc des formes étonnantes sur les parois, comme des vagues.

 

Antelope Canyon

C’est le plus célèbre après le Grand Canyon et le plus photographié. Il appartient aux indiens Navajo qui organisent des visites. On ne peut pas entrer dans le canyon seul, on doit faire partie d’un groupe. Il semblerait que cette interdiction soit liée aux accidents qui ont eu lieu dans le canyon en 1997 et en 2013 (des inondations soudaines ont provoqué la mort de dizaines de touristes).

Tarifs : Upper 48$ / Lower 28$ (nous n’avons vu que le Lower).

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Glenn Canyon

Nous avons traversé Glenn Canyon en voiture sans savoir qu’il était célèbre ! Nous avons roulé 4h sans croiser un seul village… Par contre nous avons vu un Coyote ! Ca ressemble à un renard mais c’est gris et un peu plus grand !

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Zebra Canyon

Le Zebra Canyon se trouve près d’Escalante dans l’Utah. Ce sont les Mormons qui nous ont parlé de ce canyon qui n’est pas du tout touristique et donc par conséquent gratuit ! Il y a une heure de marche dans le désert pour y accéder. Certains passages sont tellement étroits qu’il faut grimper un peu pour passer ou bien rentrer le ventre à fond !!!!!

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Peek a boo Canyon

Ce magnifique Canyon nous a également été indiqué par les Mormons. Il y a un passage d’escalade que je n’ai pas réussi à passer, j’avais trop le vertige (il n’y évidemment pas d’équipement!) donc Romain a visité le fond du canyon tout seul !

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Bryce Canyon

Le Bryce Canyon est un parc national très réputé. Nous y avons croisé énormément de touristes et en particulier des français (ce n’est pas très loin de Las Vegas). Il a une particularité : l’érosion a créé une forêt de pics rocheux liée aux différences de densité des roches (il y a des roches (les pics) plus dures et donc moins érodées que d’autres roches plus sableuses aux alentours) =>

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Le Grand Canyon

Le Grand Canyon a donc été creusé par le fleuve Colorado, long de 2 333 km. Ce fleuve nait de la fonte des neiges dans les Rocheuses et se jette dans le golfe de Californie. Le « horse shoe bend » est un point de vue particulièrement magnifique sur le canyon en forme de fer à cheval.

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Fossiles & traces de dinosaures

Comme le plateau du Colorado était recouvert par la mer à l’époque des dinosaures, ils ont marché dans la boue et leurs traces se sont fossilisées. On a donc retrouvé de nombreuses empruntes de dinosaures sur le plateau du Colorado (ainsi que d’autres fossiles).

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Une rencontre inoubliable avec les Mormons

Jeudi 16 juin, nous cherchons un endroit où passer la nuit. Nous avions vu sur la carte que la ville d’Escalante (dans l’Utah) avait l’air mignonne, malheureusement pour nous tous les campings étaient complets…

On regarde donc la carte à nouveau : à 16 miles on voit un lac… Il n’y a pas de ville aux alentours mais s’il y a un lac il y a peut-être un camping… On tente notre chance et on va voir.

Après 40 minutes sur un chemin en terre, on arrive devant un superbe lac… On retrouve tout de suite l’ambiance de la montagne. Par chance il y a bien un petit camping (bon il n’y a pas de douche, comme bien souvent, uniquement des toilettes sèches, mais ça fera l’affaire pour deux nuits). On fait d’abord un petit tour du lac à pied pour profiter du paysage. On croise deux enfants ainsi qu’un groupe de femmes habillées avec de longues robes qui nous rappellent un peu l’époque de la colonisation. Elles sont très souriantes et quand elles nous voient elles nous font des signes pour nous saluer. On se demande si elles sont Mormones. Ca nous rappelle un reportage que l’on avait vu… Mais bon on se trompe peut-être.

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Puis on retourne au camping, on choisit un emplacement (le numéro 4, près de l’entrée et des toilettes, très stratégique!) et on se met à monter la tente ainsi qu’à sortir les affaires de la voiture (notamment les restes de nos gigantesques pizzas!) pour les mettre dans la « boite à ours » (c’est comme ça qu’on appelle les boites métalliques qui empêchent les ours d’atteindre notre nourriture).

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Et on se dirige à nouveau vers le lac : moi un livre à la main, Romain avec sa canne à pêche. On choisit de s’installer sur un petit ponton flottant. Rapidement, un groupe d’hommes vient sur « notre » ponton et l’un d’eux nous demande poliment s’ils peuvent se joindre à nous pour pêcher. On répond que oui. Puis très naturellement la dialogue s’installe. Ils nous posent des questions : d’où venez-vous ? comment avez-vous trouvé cet endroit ? qu’avez-vous vu aux Etats-Unis ? etc.

Il s’agit d’un groupe d’adolescents (entre 16 et 19 ans) qui semble encadré par un homme plus âgé d’une soixantaine d’années prénommé Rule. Certains jeunes pêchent du ponton, d’autres font du kayak sur le lac (car ils ont apporté leurs propres kaykas!).

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Puis on pose la question : « tout à l’heure on a vu un groupe de femmes habillées avec des longues robes un peu à l’ancienne, est-ce qu’elles sont Mormones ? Est-ce que vous savez s’il y a des Mormons dans la région ? »

Rule, fait un geste avec la main pour englober tout son groupe et nous répond : « nous le sommes tous ! »

La discussion se poursuit très simplement, on rigole on se questionne, le reste du groupe (deux hommes plus âgés Bishop et Glen) nous rejoint… Puis le soleil se couche alors le groupe décide de s’en aller.

« Si vous souhaitez passer la soirée avec nous, vous êtes les bienvenus ! On a plein de nourriture, largement assez pour deux personnes supplémentaires ! »

On les remercie en précisant qu’on est un peu fatigués et qu’on va surement se coucher tôt; mais que l’on passerait volontiers la soirée avec eux le lendemain.

Au passage Romain demande s’il peut se permettre de leur emprunter un kayak tôt le lendemain matin pour aller pêcher. Rule lui répond oui avec plaisir.

Le lendemain matin Romain se lève très tôt (moi je poursuis ma nuit dans la chaleur des premiers rayons de soleil) pour aller pêcher. Il attrape deux poissons que nous mangeons au barbecue le midi même avec une boite de haricots.

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L’après-midi passe (pêche, balade, lecture) puis nous recroisons nos amis Mormons qui rentrent d’une longue randonnée :

« – Alors vous venez manger ce soir ?

– On a encore deux poissons à manger donc on va les faire, mais on vous rejoint juste après le diner !

– Ok ! Venez pour le dessert ! On a les emplacements 18 et 19 ! »

Je me demande si c’est une façon de parler ou s’il y aura vraiment un dessert…

 

Après avoir mangé nos truites (qui ressemblaient plus à des petits saumons avec une chair bien rose), nous éteignons notre feu et nous nous dirigeons vers l’emplacement 18… Nous sommes un peu stressés bizarrement : Est-ce qu’on va savoir quoi dire ? Est-ce qu’il y aura des blancs ? Est-ce qu’on ne va pas donner l’impression de s’incruster dans leur groupe ?

 

Lorsqu’on arrive à leur campement, il n’y a que Rule Bishop Glen et un ado. Tous les autres sont partis faire une rando mais ils ne devraient pas tarder à revenir. Ils nous proposent de nous asseoir près du feu. Rule va me chercher une couverture chaude pour que je m’enroule dedans ! On reprend nos discussions très simplement, on parle de tout ! Très peu de religion (sauf quand on leur pose la question et qu’on leur demande qui sont les Mormons exactement). Les ados reviennent et prennent place autour du feu.

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On parle d’éducation, du système de santé américain (on raconte l’anecdote du mec qui avait fait un malaise en haut du Half Dome à Yosemite et qui avait du débourser 30 000 $ pour se faire redescendre en hélicoptère ! On dit que chez nous en France, tout le monde peut se faire rapatrier gratuitement en hélicoptère et qu’on est couverts pour une cinquantaine d’euros par mois… Ils sont choqués et l’un des ados nous raconte qu’une fois il s’est cassé le fémur à la montagne et qu’il avait du appeler une ambulance et que ça coutait 100 $ / mile…) on parle des armes (ils nous expliquent que ça fait polémique aux Etats-Unis aussi), on parle de Donald Trump, on parle de sport, puis de voyages, de nos familles…

Bishop nous annonce que le dessert est prêt ! Il nous sert un délicieux crumble aux pommes dans des assiettes en carton. Puis on ouvre un paquet de chamallows et on les embroche sur des pics pour les faire fondre au barbecue.

On passe une excellente soirée. On ne ressent aucun jugement de leur part ni même de persuasion ou de matraquage… Bien au contraire.

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Puis au moment de les quitter, on est tous un peu émus… Nous car cela faisait longtemps qu’on n’avait pas eu un vrai échange comme celui là avec des gens… Eux sont heureux qu’on se soit intéressés à eux et à leur culture. Ils nous offrent des fruits (ils disent qu’ils ne les mangeront pas) et un cadeau (des bâtons lumineux aux couleurs de la France!) puis ils nous offrent leur livre des Mormons en nous disant que si un jour ça nous intéresse d’en savoir plus tout sera écrit dedans ! On échange nos adresses mail et on les quitte en reprenant le chemin vers notre emplacement…

 

Cette rencontre nous a particulièrement touchés, elle a remis en question les opinions stéréotypées que l’on avait sur les Mormons, elle nous a permis d’en savoir plus sur la culture américaine et surtout on s’est sentis presque en famille le temps d’une soirée, à discuter de tout et à se faire chouchouter, et ça, ça nous a vraiment fait du bien…

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Alors qui sont les Mormons ?

Les Mormons sont des chrétiens, ils croient en Jésus et la Bible, mais ils ont certaines règles qui leur sont propres (pas d’alcool, pas de cigarettes, pas de café) pour suivre une bonne hygiène de vie. Ils ont bâti la ville de Salt Lake City où se trouve actuellement une majorité de Mormons. 70% des habitants de l’Utah sont Mormons. A l’âge de 19 ans, ils sont envoyés deux années dans un pays qu’ils ne choisissent pas pour une « mission » (parler de leur religion à ceux qui ne la connaissent pas). Thomas Manson est le prophète vivant des Mormons.

Origine de leur religion

A l’âge de 14 ans Joseph Smith se promenait dans les bois lorsque Dieu et Jésus lui sont apparus. Le christ aurait demandé à Joseph Smith d’écrire un nouvel évangile : il est alors devenu le nouveau prophète et a rédigé le livre de Mormon (l’histoire ne se passerait plus en Palestine mais en Amérique et le nouveau peuple élu serait les Américains).

 

Etats-Unis

Flagstaff – Arizona

Flagstaff : volcans & ruines indiennes

FLAGSTAFF

carte couleurs

 

Volcans

Le « Sunset Crater » est un volcan de 950 ans qui culmine à 2 447m sur le plateau du Colorado. La dernière éruption a eu lieu en 1 120. Malheureusement il est interdit de gravir ce volcan. A la place, l’office du tourisme propose une marche qui conduit au sommet du volcan Lenox, plus petit mais qui offre une vue sur tous les autres volcans.

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Un champ de lave

 

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Ruines indiennes

Le parc de Wupatki est un site archéologique qui regroupe des ruines indiennes. Malgré le climat aride de la région, les Indiens se sont installés là entre 1100 et 1200 pour profiter des cendres volcaniques (idéales pour l’agriculture) et de la source d’eau. Ce lieu était également stratégique pour le commerce. Mais la communauté s’est élargie avec le temps puisqu’elle acceptait les immigrés, et les Indiens ont du quitter leurs terres car ils manquaient d’eau…

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