Etats-Unis

L’histoire des Etats-Unis en bref

Carte illustrée de la découverte du Nouveau Monde, Daniel Derveaux

Dans la seconde moitié du 15ème siècle, les Européens se lancent à la découverte de nouveaux territoires. Christophe Colomb découvre le continent américain en 1492.

GB_Nouveau_Monde_1492-1620

 

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Des aventuriers audacieux

100 ans plus tard, des colons anglais, âgés d’une vingtaine d’années, traversent l’Atlantique dans l’espoir d’une vie meilleure. La traversée leur prend deux mois minimum. Ils débarquent avec quelques poules, des cochons… Mais ils ont tout à construire…

Des croyants bravent également l’Atlantique sur le Mayflower pour pratiquer leur religion en paix.

Jamestown & Plymouth sont les deux premières colonies établies sur la côte est.

Pour les colons, l’Amérique du nord est une terre riche d’opportunités. On dit que le sous-sol regorge de pierres précieuses d’argent et d’or. Ils s’attendent donc à trouver un Eldorado.

Mais en réalité ils connaissent une vie difficile (ils manquent souvent de nourriture). 70% des aventuriers meurent dans l’année de leur arrivée. Un homme est condamné au bucher pour avoir voulu manger sa femme enceinte…

colonie

 

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Un nouveau monde… déjà habité par les Indiens

Ils découvrent rapidement que cette terre est déjà habitée par les Indiens…

Trois familles peuplent le nord/est de l’Amérique :

  • les Iroquoiens
  • les Algonquiens
  • les Inuits

Certains sont nomades, d’autres sont sédentaires. Les nomades construisent et déconstruisent leurs habitations appelées « wigwam » (=> pour ceux qui s’en souviennent le mot est déjà tombé au jeu du dictionnaire ^^).

Les Indiens sont sans religion. Tout ce qu’ils possèdent vient des bisons (Buffalo). Leurs vêtements, leurs tipis leurs récipients sont faits en peau de bison. Les bisons n’appartiennent à personne : celui qui en attrape un peut le garder…

Mais quand les explorateurs débarquent, ils apportent avec eux la Peste… 9 indiens sur 10 sont alors tués par cette épidémie…

Malgré cela, les Indiens Wampanoags aident les colons de Plymouth (affaiblis eux aussi par les maladies) en leur apprenant à chasser, à pêcher, à cultiver le maïs… Ils leur offrent même de la nourriture.

Pour célébrer les premières récoltes et remercier Dieu, les colons organisent un grand banquet et invitent les Indiens à leur table : c’est le premier diner de Thanksgiving (automne 1621)…

indiens

 

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Une amitié fragile…

Peu à peu les Indiens apprennent à parler anglais et s’habillent comme eux. Les anglais quant à eux utilisent des mots indiens et se familiarisent avec leurs traditions…

Mais cette cohabitation n’est pas aussi simple qu’elle en à l’air.

A l’époque, les anglais sont persuadés qu’ils ont le « droit » de s’emparer des terres qui ne sont pas occupées par des chrétiens. Les Indiens à l’inverse pensent que la Terre n’appartient à personne. Pour éviter les conflits, ils acceptent de céder leurs terres aux anglais…

Mais les colons considèrent à présent que les Indiens se trouvent sur le territoire des anglais, et ils ne leur offrent que deux choix :

  • la conversion au christianisme et le travail forcé dans les plantations
  • ou la mort

couper cheveux

 

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L’arrivée de nouveaux colons

L’agriculture se développe. La culture du tabac modifie grandement les colonies et permet à l’Amérique du nord de devenir un grand exportateur.

Des milliers de colons suivent alors la trace des premiers et établissent 13 colonies en 1 siècle et demi.

Des Hollandais s’installent sur une petite île située à l’embouchure de la « hudson river » pour faire du commerce. La ville est d’abord nommée « Nouvelle Amsterdam » puis elle est rapidement rebaptisée « New York ».

europeens suivent la trace des colons

 

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Le commerce des esclaves…

A la fin du siècle les Amérindiens sont décimés et la main d’œuvre devient insuffisante. Les européens doivent trouver de nouveaux esclaves

Au même moment en Europe, un commerce abominable est monté : la traite des noirs. C’est un commerce triangulaire qui se joue entre l’Europe, l’Afrique et l’Amérique :

  • L’Europe vend des armes, du tissu, des céréales… à l’Afrique
  • L’Afrique échange ces produits contre des esclaves
  • L’Europe repart donc de l’Afrique avec des bateaux chargés d’êtres humains vers l’Amérique où ils sont vendus à des « maîtres ».
  • Puis l’Europe repart à nouveau vers son continent avec des bateaux chargés de sucre, de tabac, de cacao…

La traversée en bateau des esclaves est très dure (ils sont marqués au fer et entassés dans des cales) ceux qui se révoltent sont exécutés.

Certains esclaves deviennent domestiques dans la « Grand case » du maître. Mais la majorité d’entre eux travaille dans les plantations du sud (coton ou canne à sucre).

Dans le « Code noir français » de Colbert (1685), les esclaves sont considérés comme des objets (le maître peut les vendre, les donner, les acheter) et ils sont soumis à des punitions fréquentes.

commerce triangulaire

 

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Vers l’indépendance américaine

Si la plupart des colons se considèrent encore comme des sujets britanniques, des tensions commencent à apparaître.

Les Américains exportent de la morue salée et du tabac vers l’Angleterre.

Mais le gouvernement britannique instaure des taxes sur les exportations américaines. Or, les américains refusent de payer des taxes à un roi qui ne les représente pas et qui ne fait rien pour eux.

En 1770, le roi réagit en envoyant les tuniques rouges. La ville de Boston est alors sous occupation britannique. Des émeutes éclatent dans la ville et font 5 morts.

3 ans plus tard, les américains décident de boycotter le thé importé d’Angleterre et jettent l’équivalent d’un milliard de dollars de thé dans le port de Boston. Cet évènement est l’un des plus importants dans la révolution américaine et s’appelle le « Boston Tea Party ».

De plus, l’Etat britannique interdit aux Américains de s’étendre à l’ouest du continent (où se trouvent les Amérindiens).

Les Américains prennent conscience que pour maintenir leur liberté, ils vont devoir se battre.

Un congrès se forme alors pour organiser une guerre d’indépendance. Parmi eux se trouvent : John Adams, Patrick Henry & George Washington. Tous les colons se préparent au combat. Des esclaves noirs se battent au côté des américains…

La France s’engage dans le combat au côté des Américains en leur fournissant des armes et en combattant sur le terrain pour se venger de son ennemi de toujours : l’Angleterre !

En 1776, Thomas Jefferson rédige la déclaration d’indépendance qui est approuvée le 4 juillet par le congrès (jour de fête nationale aux Etats-Unis). Mais la guerre ne se termine qu’en 1783 avec le traité de Paris.

tuniques rouges

 

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Le premier président des Etats-Unis

Un homme se fait remarquer lors de la guerre d’indépendance : George Washington.

C’est un riche planteur.

Il est charismatique. Son engagement et sa détermination pour gagner la guerre le conduisent au poste de commandant des troupes. Il conduit d’ailleurs ses troupes à la victoire finale avec l’aide de la France.

Après la guerre il participe à la rédaction de la Constitution américaine  et fait l’unanimité lors de la première élection présidentielle.

Durant ses deux mandats, il doit reconstruire le pays, affaibli après la guerre.

Il crée une banque d’Etat et une monnaie stable : le dollar.

George Washington est considéré comme l’un des pères fondateurs des Etats-Unis.

washington

 

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La conquête de l’Ouest

Les Américains font la guerre aux Amérindiens et s’étendent vers l’Ouest. En 1804, Lewis et Clark sont les deux premiers aventuriers à traverser les Etats-Unis jusqu’au Pacifique.

D’autres expéditions sont ensuite menées en Utah et en Arizona. Mais le passage de la montagne est rude pour les aventuriers… Il fait chaude, froid, on manque de nourriture… Les aventuriers partent sans provision. Ils mangent d’abord les végétaux qu’ils trouvent dans la nature, puis leurs animaux… et même des cadavres humains pour survivre…

Mais la découverte d’une pépite d’or de 85g dans la rivière de Californie va pousser de nombreux chercheurs d’or à tenter leur chance vers l’Ouest. C’est la ruée vers l’or.

La construction du premier chemin de fer transcontinental en 1869 facilite l’intégration des nouveaux territoires.

ouest

chercheur d'or

 

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La guerre de sécession

Malgré une stabilité grandissante, les états se divisent sur la question de l’esclavage :

  • Les états du sud veulent conserver leurs esclaves car leur économie repose essentiellement sur la culture du coton.
  • Les états du nord ont complétement proscrit l’esclavage.

Lorsqu’Abraham Lincoln (fervent défenseur de l’abolition de l’esclavage) est élu président des Etats-Unis en 1861, les états du sud (caroline du sud, Géorgie, Alabama, Floride, Mississipi, Louisiane, Texas) réagissent immédiatement en faisant sécession (c’est-à-dire en décidant de se séparer du nord pour former un pays distinct). Mais Lincoln veut préserver l’union américaine et refuse donc d’accorder l’indépendance aux états confédérés. Il proclame également l’émancipation des esclaves noirs des régions confédérées dès 1862.

Pendant 4 ans, une guerre civile éclate entre le nord et le sud (faisant plus de 600 000 morts).

Les nordistes gagnent le conflit.

Assassiné par un sudiste avant la capitulation des derniers états du sud, Lincoln n’assistera pas à l’abolition officielle de l’esclavage le 6 décembre 1865… C’est le président Johnson qui aura la lourde tâche de mener à bien la reconstruction du pays et de réconcilier le nord et le sud…

La discrimination à l’encontre des noirs (qui obtiennent le droit de vote dès 1867) est de plus en plus violente, et ils subissent une haine raciale jusqu’au 20e siècle…

En 2009, Obama devient le premier président noir des Etats-Unis.

lincoln

 

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Sources

Cours d’histoire de B.G (Uvsq), R. Lefebvre et M. Dumont.

Documentaire Arte : l’histoire vue par les Indiens d’Amérique

Documentaire France 5 : l’histoire de l’Amérique

3 réflexions au sujet de « L’histoire des Etats-Unis en bref »

  1. Est-ce que vous pensez que les aventuriers Lewis & Clark ont donné leurs noms à Superman et à sa fiancée ?
    Vous avez oublié que pendant la guerre de sécession, Lincoln s’est aussi battu contre des vampires (réf : Abraham Lincoln Vampire Hunter http://www.allocine.fr/film/fichefilm_gen_cfilm=184552.html).
    De plus, vous avez omis le combat sans merci qu’à mené Buffy Summers et sa bande pour protéger les USA des démons de la bouche de l’enfer de Sunnydale… mais sinon, très bon cours d’histoire (je croyais que la guerre d’indépendance = la guerre de sécession…d’oh ! je l’avoue en public)

    Aimé par 1 personne

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